כוכב הים מתאפיין בסימטריה מעגלית מחומשת, כלומר כל אחת מחמש זרועותיו זהה לשאר הזרועות וכולן סובבות סביב אזור מרכזי טבעתי. רגלי המים מצויות בתעלות העוברות בחלק התחתון של זרועות הכוכב. כפתורי הצמדה בבסיס הרגל מאפשרים הצמדות למצע. זרועות הכוכב גמישות ומסוגלות להתכופף ולהתקפל. גמישות זאת מאפשרת להם לנוע על פני מצעים. הקיבה עשויה משני כיסים, קיבה עליונה וקיבה תחתונה. אל הקיבה העליונה מחוברת בלוטת עיכול בהן נעשית ספיגת המזון.

כוכבי הים ניזונים מפגרים, חומר אורגני, או שהם טורפים חסרי חוליות כמו ספוגים, אלמוגים ועוד.
יש הבולעים את הטרף בשלמותו ויש המסוגלים לשלוף את קיבתם החוצה ולאכול את הטרף מחוץ לגוף. כוכבי הים הניזונים מצדפות, מסוגלים להכניס את קיבתם לרווח שבין פתח הצדפה. כוכבי הים הבולעים את טרפם – חלזונות וצדפות על קרביו וכרעיו. לאחר עיכול הרקמה האורגנית, הם פולטים את הקונכיות דרך הפה אל חלל המים. (מרביתם חסרי פי טבעת)
הגוף מכוסה בקוצים קטנים ובצבתונים המשמשים לניקוי הגוף מסדימנטים ומחומרים זרים המתיישבים עליו.

לכוכבי הים יש כושר החלמה (רגנרציה) מצוין. זרוע שניתקת מסוגלת להתחדש לכוכב שלם והכוכב עצמו יכול להשלים את הזרוע החסרה.
רוויה על מינית נעשית על ידי חלוקת הגוף (הדיסק המרכזי) לשני חלקים, כאשר כל חלק משלים את עצמו לכוכב שלם. ברוויה מינית הוא משחרר למים את תאי המין בהפריה חיצונית ומין הביצה המופרית מתפתחת לרווה פלנקטונית.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *